Critique du Samsung Galaxy S21 | PC World

by Sally

Le Galaxy S21 est peut-être le téléphone le plus intelligent jamais conçu par Samsung. Comme l’iPhone 12, il n’a pas les meilleures spécifications ni le plus grand écran. Mais il livre là où ça compte, à un prix très accessible pour un téléphone avec un complément complet de 5G, un appareil photo haut de gamme et le dernier processeur Snapdragon. À 800 $, 29 $ de moins que l’iPhone 12 et à peine 100 $ de plus que le Google Pixel 5 et le Galaxy S20 FE, le S21 est déjà un concurrent sérieux pour le smartphone de l’année.

Mise à jour 1/29: Le Galaxy S21 est disponible à l’achat sur Amazon.com, Meilleur achat, Samsung.comet autres magasins de détail.

Les amateurs d’Android et de Galaxy gémiront et se lamenteront sur les choses qui manquent, ce qui est certes une liste assez longue: 12 Go de RAM, résolution QuadHD +, stockage microSD extensible, support de paiement MST, écouteurs, dos en verre et chargeur. Mais si vous n’êtes pas le genre de personne qui plonge profondément dans les fiches techniques, le S21 vous donnera tout ce dont vous avez besoin dans un smartphone 2021 à un prix qui ne vous fera pas pleurer.

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Un design vraiment original

La conception des smartphones de Samsung est devenue quelque peu prévisible ces dernières années, à mesure que les lunettes se rétrécissaient et que les matrices de caméras se développaient. Mais le S21 est quelque chose de vraiment différent avec un niveau d’attention à la conception semblable à celui d’Apple.

bord de la caméra galaxy s21Michael Simon / IDG

Le bord du S21 s’étend dans le réseau de caméras.

Les images ici ne lui rendent pas vraiment justice. Samsung a intégré le réseau de caméras dans la bande métallique qui relie l’écran à l’arrière, ce qui sert à la fois à minimiser la bosse et à mieux l’intégrer dans la conception générale du téléphone. C’est l’un des seuls modules de caméra que j’ai vus qui ne donne pas l’impression d’avoir été cloué, et cela donne vraiment l’impression que le téléphone ressemble à un boîtier unibody cohésif.

La conception de l’appareil photo ne se résume pas à l’apparence. Là où le S20 était extrêmement lourd et quelque peu maladroit à tenir, le S21 se sent beaucoup plus léger bien qu’il pèse en fait plus que son prédécesseur (171 grammes contre 163 grammes). Le nouveau réseau de caméras ajoute un peu d’équilibre au S21 et le rend beaucoup plus agréable à tenir pendant de plus longues périodes.

vue de la caméra galaxy s21Michael Simon / IDG

Le Galaxy S21

Le choix des matériaux contribue également à la répartition du poids. Vous ne le sauriez probablement pas pour le regarder, mais le S21 est fait de «polycarbonate renforcé» pour réduire les coûts. Il semble toujours plus haut de gamme que le Pixel 4a en raison de son poids, et la texture est plus proche de l’aluminium ou du verre dépoli que de la matière plastique dont il s’agit.

Un grand écran même avec des sacrifices

À l’avant, le S21 a le même écran de 6,2 pouces que le S20, entouré de lunettes très minces. L’écran est plat ici plutôt que courbé, mais la différence visuelle est mineure. Le téléphone est en fait légèrement plus étroit (151,7 x 69,1 x 7,9 mm contre 151,7 x 71,2 x 7,9 mm), ce qui le rend plus facile à tenir et un peu moins sujet aux touches accidentelles.

actualisation de la galaxie s21Michael Simon / IDG

Le taux de rafraîchissement de 120 Hz sur le S21 est désormais adaptatif pour économiser la batterie.

Le capteur d’empreintes digitales est également moins sujet aux accidents. Samsung utilise toujours un scanner à ultrasons intégré à l’écran, mais il est plus grand et plus rapide que le capteur précédent du S20. La différence est perceptible et réduit considérablement mes scans errants. Ce n’est pas aussi précis que le capteur physique du Pixel 5, et je préférerais de loin un scanner facial 3D, mais quand cela fonctionne, il se sent plus proche d’un biométrique haut de gamme.

Comme le S10e et le S20 FE, l’écran du S21 culmine en Full HD (2400 x 1080), le plus bas pour un S21 standard depuis un certain temps. Tout comme le dos en plastique, cependant, vous aurez besoin d’yeux très perspicaces pour voir le déficit de pixels. Sinon, il est tout aussi brillant, dynamique et rapide qu’avant, et il est également un peu plus efficace. Le S21 a le même taux de rafraîchissement rapide de 120 Hz que le S20, mais un nouveau paramètre «Adaptatif» le ramène à 48 Hz lorsqu’il n’est pas utilisé. Vous pouvez également toujours le régler sur 60 Hz, mais je suis beaucoup plus à l’aise pour recommander qu’il reste sur 120 Hz maintenant.

Une autre nouveauté de l’écran S21 est un filtre de lumière bleue adaptatif qui ajuste automatiquement les couleurs de l’écran en fonction de l’heure de la journée. Il est similaire à Night Shift d’Apple et à une version améliorée du propre filtre de lumière bleue de Samsung qui est expédié depuis des années. Si vous l’utilisez déjà, cela ne fera pas beaucoup de différence, sauf que maintenant il s’appelle «Eye Comfort Shield».

plastique galaxy s21Michael Simon / IDG

L’arrière du S21 est en plastique, mais vous ne le remarquerez pas vraiment.

Même avec une nouvelle fonctionnalité quelque peu astucieuse et une résolution plus faible, le S21 est toujours l’un des meilleurs écrans de smartphone que j’ai jamais utilisés. Si vous les comparez côte à côte comme je l’ai fait, vous pouvez dire que l’Ultra est un peu supérieur, mais les compromis que Samsung a faits avec le S21 sont acceptables et imperceptibles même si vous passez de nombreuses heures à regarder votre écran chaque jour.

Rapide et durable

Le Galaxy S21 utilise le dernier processeur Snapdragon, le 888, donc les performances sont comme vous vous y attendez: excellentes. Même avec «seulement» 8 Go de RAM (4 Go de moins que le S20), les applications, les animations et les transitions volent autour de l’écran.

Cela a principalement à voir avec le système sur puce 5 nm ultra-rapide de Qualcomm. Les benchmarks ont affiché une légère augmentation par rapport à la puce 865 du S20, mais de nombreuses améliorations n’apparaîtront pas dans les tests standard. Plus particulièrement, la puce dispose désormais d’un modem 5G intégré pour offrir une plus grande efficacité énergétique. Samsung utilise également le stockage UFS 3.1 pour des vitesses de lecture / écriture plus rapides:

S20 (UFS 3.0)

Lecture séquentielle: 1 592,46 Mo / s
Écriture séquentielle: 662,75 Mbps
Lecture aléatoire: 45 172,27 IOPS
Écriture aléatoire: 33 764,08 IOPS

S21 (UFS 3.1)

Lecture séquentielle: 1 861 Mbps
Écriture séquentielle: 782,63 Mo / s
Lecture aléatoire: 75 319,69 IOPS
Écriture aléatoire: 67 353,96 IOPS

Voici le genre d’améliorations d’une année à l’autre que vous attendez d’un produit phare de Samsung. Ils importent moins si vous venez d’un S20 ou même d’un S10, mais la mise à niveau à partir d’un S8 sera une amélioration notable. Les smartphones sont assez rapides depuis de nombreuses années maintenant, mais de petites choses peuvent faire une grande différence dans la vitesse à laquelle ils se sentent, comme le W-Fi 6 et la 5G, qui sont tous deux à bord.

matrice de caméras galaxy s21Michael Simon / IDG

Le contraste des couleurs entre la matrice de caméras et le dos est assez agréable sur le S21.

Il manque quelques éléments notables. La puce MFT qui vous permet d’utiliser Samsung Pay sur les anciens terminaux de cartes de crédit a disparu, et la puce ultra-large bande nécessaire pour localiser précisément les SmartTags de Samsung n’est pas non plus ici (vous l’obtiendrez sur les S21 + et S21 Ultra). Vous ne pourrez pas non plus étendre les 128 Go de stockage de base avec une carte microSD comme dans Galaxies passé – cet emplacement a disparu. Mais comme l’écran, ce sont des sacrifices acceptables que peu d’utilisateurs sont susceptibles de remarquer.

Le S21 a la même batterie de 4000 mAh que le S20, mais le modem intégré ainsi que l’écran adaptatif à résolution inférieure l’aident à durer un peu plus longtemps. En benchmarks, j’approchais les 10 heures, et en utilisation régulière, j’avais rarement à m’inquiéter de recharger jusqu’à la fin de la journée. Je l’ai mis quelque part entre l’iPhone 12 et 12 mini, c’est-à-dire que la durée de vie de la batterie est très bonne.

Le Galaxy S21 est livré avec One UI 3.1 basé sur Android 11, ce qui en fait le premier téléphone que Samsung a livré avec la dernière version d’Android. Samsung propose un éventail vertigineux d’options de personnalisation et de personnalisation, mais même si vous laissez les paramètres de stock tels quels, c’est l’un des meilleurs skins Android.

capteur d'empreintes digitales galaxy s21Michael Simon / IDG

Le capteur d’empreintes digitales à ultrasons du S21 est plus rapide qu’il ne l’a jamais été.

Vous devrez toujours faire face à Bixby et à des publicités occasionnelles pour les applications et produits Samsung, mais vous pouvez faire les mêmes critiques à propos de l’iPhone 12. De plus, vous êtes assuré d’obtenir trois générations complètes de mises à jour, de sorte que le S21 obtiendra Android 14 , la même promesse faite par Google avec le Pixel 5. Espérons que les mises à jour majeures seront livrées plus rapidement d’ici là, mais dans tous les cas, l’achat d’un téléphone Samsung haut de gamme n’est plus un jeu de devinettes en ce qui concerne le support Android.

Encore un très bon appareil photo

Pour la première fois depuis longtemps, le Galaxy S21 possède exactement le même matériel d’appareil photo que le Galaxy S20, avec des objectifs larges et ultra-larges 12MP et un téléobjectif optique hybride 30X Space Zoom. Comme Apple et Google, cependant, Samsung a travaillé dans les coulisses pour améliorer la qualité, de sorte que les photos que vous prenez avec le S21 seront un peu meilleures qu’elles ne le seraient du S20.

bord de la caméra galaxy s21Michael Simon / IDG

Le bord du S21 s’étend dans le réseau de caméras.

À l’exception des photos agrandies, cependant, les photos que j’ai prises avec le S21 ne sont toujours pas aussi bonnes que celles que j’ai prises avec l’iPhone 12. Les différences se résument à de petits détails ici, à la balance des blancs là-bas. Samsung a définitivement affiné les capacités de prise de photos du S21, mais il y a encore place à l’amélioration.

s21 détail photo compMichael Simon / IDG

Dans cette photo d’une fleur, le S21 (à gauche) a un peu soufflé les couleurs et les détails tandis que l’iPhone 12 (au centre) et le Pixel 5 (à droite) géraient bien la lumière environnante.

Plus particulièrement, le S21 avait tendance à éclaircir excessivement les photos même lorsque le mode nuit n’était pas activé, ce qui entraînait souvent des détails éclatés et des couleurs délavées. Comme vous pouvez le voir sur l’image ci-dessus, certains détails de l’étamine et des pétales sont perdus en raison d’une surexposition. Vous pouvez également voir ci-dessous quelques légères difficultés avec le mode nuit par rapport à l’iPhone 12 et au Pixel 5. Encore une fois, ce sont des exemples extrêmes qui sont très pointilleux. Dans l’ensemble, la précision des couleurs et la mise au point sont nettes et il était très facile de prendre des photos rapides avec d’excellents résultats.

s21 nuit comp photosMichael Simon / IDG

Sur les photos sombres, le S21 avait tendance à trop éclaircir les photos, de sorte qu’elles perdaient certains détails comme on le voit ici sur cette photo. Les trois téléphones ont extrêmement bien capturé une scène très sombre, mais le S21 (à gauche) a raté un peu des détails que l’iPhone 12 (au centre) et le Pixel 5 (à droite) ont saisi.

Cependant, comme vous le verrez dans ma prochaine revue S21 Ultra, les différences sont tout à fait perceptibles. Il est frustrant que les fabricants de téléphones réservent les meilleurs appareils photo pour les téléphones dotés des plus grands écrans, mais si la photographie est importante pour vous, vous devriez certainement envisager l’Ultra, même à une prime de 400 $.

Devriez-vous acheter un Galaxy S21?

Lorsque vous le résumez, le Galaxy S21 n’est pas si différent du S20. Il a la même taille d’écran et la même caméra, avec moins de RAM et une résolution inférieure. Vous abandonnez également un emplacement pour carte microSD.

galaxy s21 retourMichael Simon / IDG

Le Galaxy S21 a un design vraiment unique.

Mais ces changements ne seront pas tout à fait visibles pour la plupart des utilisateurs, et cela s’accompagne d’une belle réduction de 200 $ par rapport au S20. À 800 $, le Galaxy S21 est l’une des meilleures affaires de smartphone haut de gamme que j’ai vues depuis des années. Il est également peu probable que vous trouviez un téléphone Snapdragon 888 moins cher avant la seconde moitié de 2021.

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